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De la terre à Titan

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De la terre à Titan

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L’odyssée aura duré sept ans. Huygens, la sonde européenne, a finalement été libérée tôt dans la nuit par l’orbiteur Cassini. Objectif Titan, la plus mystérieuse lune de Saturne, vers laquelle elle a entamé sa descente pour un atterrissage attendu le 14 janvier prochain.

Dans quelques jours, Cassini quittera sa trajectoire de collision avec Titan et reprendra sa mission de 4 ans autour de Saturne. Reste qu’entre aujourd’hui et le moment où s’ouvrira le parachute principal de Huygens lors de son entrée dans l’atmosphère de Titan, le 14 janvier donc, les deux véhicules spatiaux ne communiqueront plus entre eux. Si la sonde survit à l’impact avec la surface de Titan, dont on ignore la nature, elle pourra communiquer pendant un maximum de 2 heures avant que la liaison ne soit rompue. Deux heures qui pourraient être riches d’enseignements. Cet environnement sans équivalent pourrait être proche de ce que fut l’atmosphère de la Terre primitive, avant l’apparition de la vie.