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Noël: Appel du pape pour la paix, Palestiniens à la messe de Bethléem

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Noël: Appel du pape pour la paix, Palestiniens à la messe de Bethléem

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Noël à Bethléem, avec cette année de nouveaux espoirs de paix. La messe de minuit a été marquée pour la première fois depuis quatre ans par la présence de dirigeants palestiniens, dont le chef de l’organisation de libération de la palestine, Mahmoud Abbas et le président par intérim de l’Autorité palestinienne, Rawhi Fattouh. Trois années durant, confiné dans son quartier général de Ramallah par les israéliens, Yasser Arafat, décédé le mois dernier, n’avait pas été autorisé à s’y rendre.Quelques 5 000 fidèles chrétiens, palestiniens et étrangers, étaient présents dans la ville de naissance du Christ pour cette célébration de la nativité.A plusieurs milliers de kilomètres de là, au Vatican, au coeur de la basilique Saint-Pierre, la cérémonie de Noël a elle aussi été suivie par plusieurs milliers de fidèles. Et comme en écho aux espoirs qui semblent planer sur Béthléem, le pape Jean Paul II a prié pour la paix en Terre Sainte et dans le reste du monde, souhaitant que “la Terre Sainte puisse connaître des temps de prospérité et de coexistence pacifique, dans le respect réciproque de ses habitants”.