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Airbus a commencé la production de l'A400M

Dix-huit mois seulement après la décision de lancer le programme, l’usine Airbus de Varel dans le Nord de l’Allemagne, a commencé mercredi la production d’un projet majeur de technologie de pointe pour le secteur militaire : l’Airbus A400M. Un avion polyvalent conçu pour effectuer tout type de mission de transport aérien militaire. L’A400M qui doit remplacer les Hercules C130 et les Transall C160, est le plus grand projet de coopération militaire industrielle jamais mené par des pays européens.

Le premier vol de l’A400M est prévu en 2008 : cet avion d’un rayon d’action de 9200 kilomètres combine des capacités stratégiques, tactiques et de ravitaillement en vol. Il pèse 32 tonnes et son prix avoisinera 90 millions d’euros. Le 27 mai 2004, les 7 premiers clients et le groupe aéronautique EADS, principal signaient un contrat portant sur 180 appareils et donnaient le coup d’envoi de la construction de l’A400M. Les 7 pays en question sont membres de l’OTAN : l’Allemagne, la France, l’Espagne, la Grande Bretagne, la Turquie, la Belgique, et le Luxembourg auxquels est venu s’ajouter le Portugal. La plupart des 400 appareils de transport militaire volant en Europe ont 25 ans d‘âge et ne sont plus de première fraîcheur, c’est le cas notamment des C130 et des Transall.

Le premier vol de l’A400M est prévu pour 2006 pour des premières livraisons en 2008. EADS est convaincu que l’A400M possède un potentiel de vente à l’exportation de plus de 200 appareils au cours des 20 prochaines années.

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