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Alerte à la grippe aviaire en Chine

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Alerte à la grippe aviaire en Chine

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La Chine met en garde sa population contre le risque d’une épidémie de grippe aviaire. De nouveaux cas ont été signalés chez ses voisins vietnamiens et thaïlandais. Pékin va donc lancer une campagne de vaccination pour protéger ses volailles. Un nouveau vaccin a été mis au point. Il devrait permettre d’immuniser les volatiles au moins 10 mois contre 6 auparavant. La grippe aviaire peut s’avérer mortel chez l’homme. 33 personnes sont déjà mortes au Vietnam depuis 2003, 12 en Thaïlande.

Cette infection est très contagieuse chez les volailles qui peuvent la transmettre à l’homme lors de contacts intensifs avec les animaux contaminés. Mais impossible de fermer les marchés comme cela avait été le cas pour l‘épidémie de SRAS selon un médecin chinois.

L’Organisation mondiale de la Santé met en garde aussi sur les risques d’une épidémie mondiale qui pourrait faire jusqu‘à 100 millions de morts chez l’homme si le virus mutait et devenait facilement transmissible à l‘être humain. Les scientifiques redoutent surtout la rencontre du virus de la grippe aviaire avec celui de la grippe humaine classique. Une rencontre d’où pourrait émerger un nouveau virus susceptible de déclencher une épidémie comparable à la grippe espagnole qui avait fait des millions de morts en 1918 et 1919.