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Deep Impact : une mission pour étudier la formation des planètes

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Deep Impact : une mission pour étudier la formation des planètes

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Même si la Nasa veut rester modeste en parlant de “collision entre un moustique et un 747”, la mission Deep Impact pourrait permettre de mieux comprendre la formation des planètes, et à plus long terme, le développement de la vie sur Terre. A condition que le choc entre le projectile et la comète crée, comme il est prévu, un cratère de la taille d’un stade de football environ dans le noyau de Tempel 1.

Les comètes sont des boules de glace salies par de la poussière et après l‘éjection de glace provoquée par la collision, les matériaux qui se trouvent dessous devraient apparaître. Les photographier était un rêve inaccessible jusque-là. Les matériaux se sont agglomérés il y a des milliards d’années, quand le soleil était entouré d’un disque de poussière et de gaz au sein duquel les planètes se sont formées. Les comètes portent aussi en elles des matériaux chimiques de base qui ont peut-être permis l‘émergence de la vie sur Terre.