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La comète Tempel 1 attaquée depuis la Terre

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La comète Tempel 1 attaquée depuis la Terre

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La Nasa a son objectif en ligne de mire : un point blanc, c’est la comète Tempel 1, dont se rapproche inéxorablement son agresseur, un “impacteur” de 372 kg. Ce projectile a été largué dimanche par la sonde Deep Impact. Il devrait percuter la comète vers 7H56, heure française, lundi matin. Tous les paramètres de la mission sont normaux pour le moment, constate l’Agence spatiale américaine. “L’impacteur doit frapper Tempel 1 à une vitesse de 37.000 km/h, explique un ingénieur. Pour vous donner une idée concrète, c’est une vitesse qui mettrait New York et Los Angeles à moins de six minutes de vol. Pour la première fois dans l’histoire spatiale, on devrait voir à quoi ressemble l’intérieur d’une comète”.

La collision et ses résultats seront filmés en direct. En retrait à 500 km, la sonde Deep Impact sera en effet un témoin privilégié du choc.