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Discovery : rendez-vous réussi dans l'espace avec les astronautes de l'ISS

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Discovery : rendez-vous réussi dans l'espace avec les astronautes de l'ISS

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Un rendez-vous attendu à 400 km de la Terre, la rencontre des deux équipages des astronautes de Discovery et de l’ISS. Deux heures après l’arrimage de la navette américaine à la station spatiale internationale, les neuf astronautes se sont tombés dans les bras. Une visite américaine qui est la première depuis celle d’Endeavour en novembre 2002. L’arrimage entre la navette et l’ISS, qui pèsent chacune cent tonnes, s’est effectuée d’une façon très précise pour pouvoir maintenir un alignement parfait entre les deux vaisseaux et assurer leur verrouillage. Dans les trente dernières minutes avant l’arrimage, Discovery a maintenu une vitesse d’approche de trois centimètres par seconde. Quatre heures après leur montée à bord de l’ISS, les astronautes de Discovery devaient prendre un temps de repos. Puis pendant une semaine l‘équipage testera de nouveaux dispositifs de sécurité et complètera l’assemblage de l’ISS, en installant notamment des modules de laboratoire, une centrifugeuse et des panneaux solaires.