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La NASA suspend ses vols d'orbiteurs

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La NASA suspend ses vols d'orbiteurs

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Malgré le départ réussi de Discovery, avant-hier, les scientifiques américains restent prudents. Lors du lancement de mardi des débris auraient pu endommager la protection thermique de l’appareil. Explications d’un responsable de la NASA : “Nous avions assez de données pour voir que nous n’avions que peu de problèmes avec la rampe de lancement. C’est pour cela que nous avons décidé que le vol était sécurisé. Visiblement, étant donné les évènements, nous nous sommes trompés”.

C’est une chute de débris qui a endommagé les tuiles thermiques de Columbia et provoqué son explosion en février 2003. Des tuiles qui protègent la navette des importants changements de températures au moment de l’entrée de l’appareil dans l’atmosphère, notamment. Mardi, un très gros morceau de mousse isolante s’est détaché du réservoir externe au moment de l’ascension en orbite de Discovery. Le responsable de la NASA a de nouveau assuré que ce gros morceau d’isolant n’avait pas touché la navette. Des caméras installées sur Discovery peuvent en outre vérifier s’il existe des fissures ou repérer des chutes de tuiles sur la navette spatiale américaine.