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Discovery est prête pour un retour parfaitement réussi sur Terre

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Discovery est prête pour un retour parfaitement réussi sur Terre

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Après treize jours en orbite terrestre, arrimée à la station spatiale internationale, la navette ramène sur le plancher des vaches ses sept astronautes. “Je pense que Discovery est dans un état superbe, déclare avec le sourire Eileen Collins, commandante de la mission. Nous avons vérifié le fonctionnement du système de contrôle de vol. Et tout répond parfaitement.” La mission de Discovery était d’apporter sur l’ISS des vivres pour ses deux occupants, des pièces de rechange et du matériel, mais le travail des astronautes a dû aussi se porter sur la navette, endommagée lors de son décollage de la Floride le 26 juillet dernier. Il a même fallu sortir trois fois du vaisseau pour effectuer des réparations. Discovery va entamer cette nuit sa longue descente vers la planète bleue et devrait entrer dans l’atmosphère ce lundi à partir de 9h, heure française. Le monde entier attendra alors avec impatience le moment où les roues de la navette toucheront la piste d’atterrissage de Cap Canaveral, pour dépasser enfin le tragique accident de Columbia en 2003.