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Rita fait fuir plus d'un million d'habitants du Texas

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Rita fait fuir plus d'un million d'habitants du Texas

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1,3 million de Texans sont jetés sur les routes. Leur hantise s’appelle Rita, un ouragan passé en catégorie 5, la plus haute sur l‘échelle de Saffir-Simpson.“L’Etat du Texas, explique le maire de Houston, a un plan d‘évacuation d’une grande partie des côtes. Ce n’est plus le temps de l’avertissement mais de l’action pour ceux qui se trouvent dans les zones concernées”.

Les habitants des zones inondables de Houston et des villes de Galveston et Corpus Christi ont reçu l’ordre d‘évacuer. Rita, qui s’est renforcé au contact des eaux chaudes du golfe du Mexique, a obliqué vers le nord-est et devrait toucher le Texas vendredi soir ou samedi matin. Il est “potentiellement catastrophique” selon les propres mots du Centre national des ouragans. Rita devrait aussi balayer les terres plus près de la Louisiane que prévu.

Le gouverneur de l’Etat, déjà frappé de plein fouet par Katrina, a demandé aux personnes présentes sur la côte de fuir de nouveau. Au Texas, Galveston est devenu un camp retranché vidé peu à peu de ses habitants. Mais le chef de la police de la ville ne cache pas son problème principal : “Nous ne pouvons pas forcer les gens à quitter leurs maisons, dit-il, même avec un mandat d‘évacuation”. En 1900, un ouragan a tué 8.000 habitants de Galveston mais certains semblent avoir oublié.