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Egypte : le ferry a continué sa route avec un incendie à bord

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Egypte : le ferry a continué sa route avec un incendie à bord

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C’est un incendie qui est responsable du naufrage en mer Rouge du ferry égyptien dans lequel au moins 185 personnes sont mortes. Chiffre effrayant, près de 900 passagers sont toujours portés disparus. Les témoignages des rescapés du drame sont unanimes, le bateau a continué sa route avec un feu à bord pendant de longues heures, avant de sombrer en dix minutes.

“La salle des moteurs du bateau brûlait mais l‘équipage a voulu poursuivre la route pendant trois heures en essayant de l‘éteindre”, raconte un homme. Même témoignage de la part d’une jeune femme : “Ils ont décidé de ne pas retourner au port d’où nous étions venus mais de continuer et de combattre le feu dans la salle des machines”. Une décision qui s’est donc avérée catastrophique, car selon d’autres témoignages, le ferry a commencé à pencher d’un côté tout en continuant sa route, avant de se renverser et commencer à couler. Le bateau, vieux de 35 ans, assurait la liaison entre Douba, en Arabie Soudite, et Safaga, en Egypte. Selon son armateur la capacité maximum de passagers n’a pas été dépassée mais des témoignages assurent que le nombre de canots de sauvetage était insuffisant. Plus de 300 rescapés ont été ramenés à terre au port d’Hourghaba, en Egypte, où une foule immense s’est rassemblée, dans l’espoir d’y retrouver un proche. Devant les portes du port, douleur et colère… Aucune liste de survivants n’est pour l’instant affichée. Le président Hosni Moubarak a ordonné une enquête, elle devra déterminer comment un feu a pu prendre à bord du al-Salam 98, 11800 tonnes, en totale conformité avec les règles de sécurité et de navigation, selon la compagnie qui l’exploitait.

Elle devra également déterminer s’il était justifié de continuer la route avec un incendie à bord ou si l‘équipage aurait du rebrousser chemin. Les recherches se poursuivent mais l’espoir de retrouver encore des survivants a maintenant quasiment disparu.