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Irak : vaste offensive militaire près de Samarra

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Irak : vaste offensive militaire près de Samarra

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C’est la plus vaste offensive lancée par l’armée américaine en Irak depuis le début de la guerre le 20 mars 2003. L’opération baptisée “Swarmer” est en cours près de Samarra, à une centaine de kilomètres au nord de Bagdad. Elle vise à démanteler des repaires de rebelles liés au chef d’al-Qaïda en Irak Abou Moussab al-Zarqaoui.

Selon l’armée américaine, 50 appareils, avions et hélicoptères, 1.500 militaires américains et irakiens et 200 véhicules sont engagés dans cette opération qui pourrait durer plusieurs jours. L’opération “Swarmer” intervient après celle menée au début du mois dans la même région. C’est à Samarra que la mosquée d’or, l’un des principaux lieux saints chiites, avait été en partie détruite le mois dernier par un attentat. Cette attaque avait provoqué une vague de violences interconfessionnelles en Irak. Cette offensive intervient également le jour où le parlement irakien a tenu sa session inaugurale et dans un climat de crise politique et de crainte d’une guerre civile.