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Le Mérapi menace l'île de Java en Indonésie

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Le Mérapi menace l'île de Java en Indonésie

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D‘épais nuages de fumée grisâtre se sont formés dimanche au dessus du volcan indonésien Mérapi qui maintenant crache des nuages de gaz brûlants et opaques en direction des zones habitées. Ces gaz ont dévalé sur près de deux kilomètres le flanc nord-ouest du volcan, situé à 35 km au nord de la grande ville inversitaire de Yogyakarta.

Les autorités ont accéléré les évacuations des villages alentours. Il est parfois difficile de convaincre les habitants de partir. Certains sceptiques ont rebroussé chemin pour revenir s’occuper de leur bêtes ou protéger leurmaison ou leur récoltes. Les personnes qui ont accepté de descendre vers les abris improvisés ont reçu des kits sanitaires de la Croix-Rouge et des vivres avant de s’installer dans une longue et incertaine attente. Le niveau d’alerte sur le Mérapi a été relevé samedi à son cran le plus haut, autorisant l‘évacuation forcée de quelque 34.000 habitants. Le volcan culmine à plus de 2900 mètres d’altitude et est situé à la rencontre des plaques tectoniques eurasiennes et indo-australiennes. La plus violente éruption du Merapi a eu lieu en 1930, plus d’un millier de personnes avaient été tuées. Une autre éruption en 1994 avait fait plus de soixante morts.