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Pluton est-elle vraiment une planète ?

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Pluton est-elle vraiment une planète ?

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Il y a Mercure, Vénus, la Terre , Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton. On l’apprend à l‘école : ces 9 planètes composent le système solaire. Et bien peut-être faudra-t-il bientôt réécrire les manuels scolaires ! En effet, les plus grands astronomes au monde sont réunis en congrès, à Prague en République Tchèque.

Au coeur des débats : la planète Pluton… Enfin, peut être ne faut-il plus parler de “planète”. En effet, il y a débat. Des experts américains ont découvert il y 3 ans un objet céleste. Ils l’ont appelé Xena. Et il est plus gros que Pluton. Ce qui remet en question le statut même de planète. Alors, Pluton déchu de son rang planétaire ?

On se croirait presque dans la guerre des étoiles. En tout cas, le débat anime déjà les discussions. “Moi, j’aime à penser que Pluton est une planète”, confie un astronome britannique. Pourtant, dit-il, “je sais que Pluton n’est pas fait de la même manière que les autres. Alors, si l’UAI estime qu’elle est différente, c’est qu’elle est vraiment différente. On va voir.”

L’UAI, c’est l’Union astronomique internationale. Cette assemblée fait autorité en matière céleste. Elle seule peut ainsi donner un nom aux planètes. Ou le retirer. Pluton risque donc de tomber un peu plus dans le néant. C’est le seul astre du système solaire à ne pas avoir été visité par une sonde spatiale.