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Un sans faute pour Atlantis

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Un sans faute pour Atlantis

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Cette fois, pas de météo capricieuse ni de problèmes techniques, la navette a enfin quitté Cap Canaveral à 17h15 heure de Bruxelles, après six reports en deux semaines. Si ce lancement avait encore été annulé, les six astronautes à bord auraient dû attendre fin septembre, pour une nouvelle tentative.

Atlantis va maintenant rejoindre la Station Spatiale Internationale pour une mission de 11 jours, destinée à reprendre la construction de l’ISS, interrompue depuis l’accident de Columbia. Ce vol est le troisième depuis la catastrophe de 2003, mais les deux vols précédents n’avaient pas poursuivi l’installation de l’ISS.

Les six astronautes, cinq hommes et une femme, vont installer notamment une deuxième antenne solaire pour doubler la puissance électrique de la station spatiale. Et pas question de flancher, les 16 tonnes de matériel ont une valeur de 372 millions de dollars !