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Les Etats-Unis comptent désormais 300 millions d'habitants

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Les Etats-Unis comptent désormais 300 millions d'habitants

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C’est un cap historique pour les Etats-Unis: la barre des 300 millions d’habitants a été franchie ce mardi. Mais qui est l’heureux élu ? Un nouveau-né ou un immigré ? Impossible de le dire, précise le bureau du recensement à Washington qui donne ce chiffre basé sur des statistiques. Reste qu‘à la veille des élections de mi-mandat, la politique d’immigration divise ce pays qui recense un nouvel habitant toutes les 11 secondes.

Les Etats-Unis sont le troisième pays le plus peuplé au monde, loin derrière la Chine et l’Inde. Mais il est le seul pays industrialisé à avoir une croissance aussi forte de sa population. Ressentie comme un signe de puissance politique et économique, cette croissance démographique, combinée à un style de vie à l’américaine, a aussi un revers, comme l’explique le démographe Mark Mather. “Il y a de nombreux défis qui accompagnent cette croissance rapide de la population, en particulier l’utilisation de la terre et les menaces potentielles sur l’environnement, sur notre air, notre eau et nos sources d‘énergie”, affirme ce spécialiste.

Car si la population augmente, ses besoins aussi. Ainsi les Américains consomment 3 fois plus d’eau qu’un citoyen moyen de la planète et déjà 40% des rivières américaines sont polluées.

Autre exemple, le nombre de voitures. En 1967, pour 200 millions d’habitants, on recensait 98 millions de véhicules. Aujourd’hui on en compte 237 millions. Le secteur du transport compte à lui seul un tiers des émissions de dioxyde de carbone, et là, les conséquences sont planétaires. Les Etats-Unis rejettent dans l’atmosphère 25% des gaz à effet de serre. En 2020, ils atteindront 36%.

Les Américains représentent seulement 5% de la population mondiale mais ils consomment à eux seuls un quart des ressources naturelles du monde. Résultat: un impact écologique sur la planète le plus important au monde.