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L'élargissement du canal de Panama plébiscité

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L'élargissement du canal de Panama plébiscité

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Plus qu’un feu vert, c’est un plébiscite que les Panaméens ont accordé au projet d‘élargissement du canal de Panama. La case “oui” a été cochée sur près de 80% des bulletins exprimés. Et même si la participation plafonne à un peu plus de 40%, le président Martin Torrijos s’est réjoui du résultat, capital, selon lui, pour sortir de la pauvreté ce petit pays de trois millions d’habitants : “Jamais, dans l’histoire de cette République, nous, Panaméens, n’avions eu à prendre une décision de cette ampleur. Et jamais un exercice démocratique comme celui-ci ne s‘était déroulé aussi librement. Nous avons pris notre propre destin en main”.

Les quatre-vingt kilomètres du canal de Panama relient les océans Atlantique et Pacifique, évitant les eaux imprévisibles du Cap Horn. Les initiateurs du projet estiment que cette voie qui absorbe 5% du commerce mondial deviendra obsolète d’ici 2012 si elle n’est pas modernisée. Coût des travaux, à partir de l’an prochain, au moins quatre milliards d’euros. Le nouveau canal sera praticable par les super-tankers de 12.000 conteneurs.