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Benoît XVI en Turquie pour établir un pont entre christianisme et islam

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Benoît XVI en Turquie pour établir un pont entre christianisme et islam

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Etablir des ponts entre christianisme et islam. Voilà qui paraît être l’objectif de la visite du pape en Turquie. La population turque est en très forte majorité musulmane. L’histoire et la géographie lui ont légué un rôle privilégié : celui de carrefour entre l’Orient et l’Occident.

Pourtant les apparences sont trompeuses. Benoit XVI entend en réalité rendre visite aux chrétiens et s’assurer de leur unité.
En Turquie, ils sont quelque 60 ou 70 000. Mais jusqu‘à la chute de l’Empire Ottoman, après la première guerre mondiale, les chrétiens étaient plusieurs millions dans le pays. Ils se sont ensuite converti en masse à l’islam, ont changé de nom ou caché leur identité.

Le porte-parole du Patriarcat de Constantinople confirme l’attachement du pape à cette communauté : “L’un des principaux objectifs de cette visite du Pape en Turquie est d’unir les églises catholiques et orthodoxes pas tout de suite, mais à l’avenir. Des églises qui sont séparées depuis 1054.”

Deux confessions qui constituent les principales églises chrétiennes au monde : 250 millions d’orthodoxes et 1,1 milliard de catholiques. Pour montrer son désir de rapprochement, le Pape annonce un geste fort pendant cette visite. La célébration très symbolique de Saint-André, le premier apôtre à avoir prêché à Constantinople l’ancien Istanbul. Il est aujourd’hui un emblème majeur pour les Orthodoxes.

Au passage, catholiques et orthodoxes espèrent aussi aborder des sujets plus politiques vis-à-vis de la Turquie. Le Patriarche attend le soutien du Pape pour obtenir une plus grande tolérance des autorités à l‘égard de sa minorité religieuse. Il aimerait aussi plaider la cause de son pays pour l’entrée dans l’Union Européenne. Une manière, selon lui, de rapprocher les mondes musulmans et chrétiens. Et ainsi, dit-il, d‘éviter un choc des civilisations.