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L'Islande, terre des glaciers, pour combien de temps?

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L'Islande, terre des glaciers, pour combien de temps?

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L’Islande, pays des glaciers… Plus de 10% de la surface de l‘île est couverte par un manteau blanc, mais pour combien de temps encore? Depuis 50 ans les glaciers retrécissent, et de plus en plus vite, laissant voir des taches noires de lave… Encore là il y a quelques décennies, de petits glaciers ont disparu. Le Vatnajoekull, le glacier le plus long d’Europe, pourrait disparaître en 100 ans.

Hoerdur Gudmundsson s’inquiète de la fonte des glaces : “Ca fait mal de voir ça. Après tout, ces glaciers sont des réservoirs d‘énergie pour les rivières et les usine électriques… En plus, ils sont la principale attraction d’Islande. Sans eux, l’industrie du tourisme va connaitre de gros problèmes.”

L’Islande est une île volcanique située en plein Atlantique nord, juste en dessous du Cercle polaire arctique. Depuis 50 ans les températures de l‘île sont en hausse constante. Les hivers sont de plus en plus doux, on ne connait plus de températures de moins 20 degrés, et les routes ne sont plus coupées par la neige. Sans manteau blanc, la terre ne réfléchit pas les rayons solaires, le réchauffement est renforcé.

Glaciologue, le professeur Helgi Bjoernsson pense que la vitesse des changements exclue une explication naturelle du réchauffement : “Une rivière pas gelée en février, on n’avait jamais vu ça… Si les glaciers continuent à fondre, le niveau des rivières va augmenter, certaines vont déborder. Et quand les glaciers auront disparu, elles seront complètement à sec.”

La fonte des glaciers pose aussi des problèmes aux ingénieurs du génie civil, comme Helgi Johannesson: “On ne sait pas comment les rivières vont modifier leur cours, certaines vont déborder de leur lit, et déposer beaucoup de rochers et de boue sur leur passage. Nous essayons de travailler de façon à ce que la plupart des routes et des ponts puissent supporter les situations extrêmes.”

L’Islande, la terre de glace et de feu, se prépare déjà aux bouleversements d’un avenir de plus en plus proche.