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Afghanistan : l'OTAN lance une vaste offensive pour reconquérir la province de Helmand

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Afghanistan : l'OTAN lance une vaste offensive pour reconquérir la province de Helmand

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Les forces de l’OTAN ont lancé une vaste offensive dans le sud de l’Afghanistan. Il s’agit de reprendre le contrôle de la province de Helmand dans le sud du pays où sévissent talibans et narco-trafiquants. A terme l’opération Achille impliquera 4500 soldats de l’OTAN et un millier de soldats afghans.

Il s’agit de la plus grande opération depuis le renversement du régime taliban dans le pays en 2001. Le colonel Tom Collins, porte-parole de l’ISAF : “Cette opération vise à ramener la sécurité dans la province et assurer les conditions d’opérations importantes qui vont améliorer la qualité de vie des Afghans dans cette région”

Les talibans ont repris le contrôle il y a un mois de la ville stratégique de Musa Qala, rompant une trêve controversée. Après des mois d’intenses combats, les troupes de l’Otan avaient accepté de se retirer de la zone à condition que les miliciens islamistes en fassent autant.

Les talibans affirment préparer une vaste offensive au printemps et ont annoncé l’envoi d’un millier de kamikazes dans le nord du pays. Ils assurent également détenir un britannique. Dans l’est du pays, plusieurs centaines de personnes ont manifesté ce mardi pour dénoncer la mort de plusieurs civils tués par les forces américaines dimanche. Des marines auraient tué au moins dix personnes après un attentat-suicide près de Jalalabad. Et un raid aérien près de Kaboul a fait neuf victimes. Le président Karzaï, fortement contesté actuellement, a condamné l’incident et ordonné une enquête.