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Les soldats américains feront désormais de plus longs séjours en Irak

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Les soldats américains feront désormais de plus longs séjours en Irak

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La durée des déploiements des soldats américains en Irak, mais aussi en Afghanistan, passe de 12 à 15 mois consécutifs pour palier au manque d’effectifs sur le terrain. Le secrétaire américain à la Défense, Robert Gates, l’a annoncé hier. En contrepartie, le Pentagone s’engage à ce que la durée de “repos” entre deux déploiements soit de 12 mois minimum.

Actuellement 145.000 soldats américains sont dépêchés sur place. Il devrait y en avoir 160.000 en juin. Des troupes que Moqtada al-Sadr aimerait voir partir. Le leader religieux chiite a violemment critiqué le Premier ministre irakien hier lors d’un prêche à Nadjaf. Selon lui Nouri al-Maliki n’aurait jamais dû dire qu’un calendrier de retrait américain était inutile. Le chef du gouvernement estime avoir besoin du soutien de Washington pour sécuriser le pays.

Un pays toujours en proie aux affrontements. Hier encore des combats ont opposé des insurgés sunnites aux marines en plein coeur de Bagdad. Selon le site internet http://www.iraqbobycount.net près de 3 300 soldats américains sont morts en Irak. La guerre a fait plus de 60 000 victimes civiles irakiennes.