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Le premier chef d'état africain à comparaître devant la justice internationale

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Le premier chef d'état africain à comparaître devant la justice internationale

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Ouverture aujourd’hui à la Haye du procès de Charles Taylor, ex-président du Libéria, devant le Tribunal spécial pour la Sierra Leone. C’est pour des raisons de sécurité que le tribunal a été installé aux Pays-Bas. Charles Taylor, 59 ans, est le premier chef d’Etat africain jugé par un tribunal international. Il est emprisonné depuis un an là-même où Slobodan Milosevic, l’ex-président yougoslave, était enfermé.

L’ancien président libérien a été arrêté fin mars 2006 au Nigéria alors qu’il tentait de passer au Cameroun.

Stephen Rapp, procureur, a l’intention de présenter 150 témoins au tribunal.

“Nous sommes prêts à présenter le plus de preuves possibles, des victimes vont venir témoigner, explique t-il. Ce procès a une signification historique parce qu’il traite de crimes graves commis par un ancien chef d’Etat… Il ne peut y avoir de paix sans justice. Nous pensons que le procès, avec les plaidoiries de l’accusation et de la défense, pourra être terminé d’ici dix-huit mois”.

Selon l’acte d’accusation, Charles Taylor contrôlait des rebelles en Sierra Leone qui ont tué et mutilé des civils, contraint des femmes à l’esclavage sexuel et recruté ou forcé des enfants à s’enrôler comme soldats. Les guerres civiles qui ont ravagé le Libéria et la Sierra Leone entre 1989 et 2003 ont fait près de 400.000 morts.