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Prague : 650e anniversaire du pont Charles

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Prague : 650e anniversaire du pont Charles

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C’est un pont à travers les siècles. Six-cent-cinquante ans qu’il enjambe gracieusement la Vltava. Le pont Charles est à Prague ce que la Tour Eiffel est à Paris. Emblématique. Ce lundi 9 juillet, c’est dans une atmosphère médiévale qu’on a célébré son anniversaire. Le maire de Prague Pavel Bem et le grand maître de l’ordre des chevaliers de la Croix Jiri Kpejsko ont symboliquement redonné les premiers coups de pioches à 5 heures et 31 minutes. Sur le conseil avisé de ses astrologues, c’est à cette heure très précise que Charles IV, roi de Bohême, avait lancé les travaux.

Conçu par l’architecte allemand Peter Parler, il fut l’un des plus grands ponts de son époque. Long de cinq-cent-quinze mètres, dix mètres de large, il repose sur seize arches. Le pont Charles sera jusqu’au milieu du XVIIIe siècle le seul lien entre les deux rives de la capitale tchèque. Un lien solide qui résistera aux crues les plus fortes, comme celles de 1890 ou plus récemment de 2002, parfois avec quelques dommages.

Chef d’oeuvre d’art gothique, il est bordé de trente sculptures qui, posées sur les piliers, lui donnent cette silhouette particulière. La plus ancienne, ajoutée en 1683, est celle de St. Jean de Nepomucène, vicaire général jeté du pont pour avoir refusé de dévoiler au roi de Bohême Venceslas IV la confession de la reine Sophie.

Le pont Charles est piéton depuis les années 1960. Chaque année, quatre millions de touristes l’empruntent. Les Tchèques y sont aussi très attachés : “Nous sommes tous les deux nés à Prague, il compte énormément, il fait partie de l’histoire, et nous l’aimons”, confirme un couple de Praguois.

Pour que le pont Charles continue à traverser la Vltava et les siècles, des travaux de restauration doivent bientôt débuter. Mais les touristes pourront toujours le visiter, au même titre que les deux autres monuments emblématiques de Prague, le Château et l’horloge astronomique.