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Minneapolis : au moins neuf morts et une vingtaine de disparus

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Minneapolis : au moins neuf morts et une vingtaine de disparus

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L’effondrement d’un pont autoroutier à Minneapolis, dans le nord des Etats-Unis, a fait au moins neuf morts et une soixantaine de blessés, dont plusieurs sont dans un état critique. Mais les autorités dénombrent aussi une vingtaine de personnes disparues. Et elles annoncent donc que le bilan va s’alourdir avec la reprise des opérations de sauvetage, interrompues pendant la nuit.

Les causes de l’accident, qui s’est produit mercredi en fin d’après-midi, sont encore inconnues. Mais il pourrait être lié à des travaux en cours, notamment pour remplacer des joints et des glissières de sécurité. “Tous les signes montrent que c’est un problème de construction ou de conception”, indique en tout cas un communiqué du département de la Sécurité intérieure, qui ne retient pas la piste d’un attentat. Alors que l’on apprend par ailleurs que le pont a été inspecté en 2005 et 2006.

Ce pont, construit il y a 40 ans, long de 580 m et qui surplombe le Mississipi, s‘élève à 20 m au-dessus du fleuve. Des dizaines de milliers de voitures le franchissent chaque jour et de nombreux véhicules ont été précipités dans l’eau car l’accident
s’est produit à une heure de grande affluence. Le bilan sera lourd mais il aurait pu l‘être plus encore. En raison des travaux, seules quatre des huit voies, deux dans chaque sens, étaient ouvertes à la circulation.