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Endeavour : première sortie réussie

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Endeavour : première sortie réussie

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Première sortie réussie pour les deux astronautes de la navette américaine Endeavour, dont l’excursion de 6h et 17 minutes visait à installer un tronçon métallique sur la station spatiale internationale. Un élément d’environ 3 m sur 4 pesant plus d’une tonne et demie ! Au moins deux autres sorties dans l’espace sont prévues d’ici la fin de la semaine prochaine pour poursuivre la construction de cette station internationale.

Parallèlement, l‘équipage d’Endeavour procédera ce dimanche à une inspection approfondie de la tuile du bouclier thermique de la navette. Tuile abîmée par un morceau de glace peu de temps après le lancement de l’engin, mercredi. Une caméra et un laser permettront aux ingénieurs du centre de la Nasa à Houston d‘évaluer plus précisément les dégâts. Si ceux-ci sont jugés suffisamment importants pour perturber le retour d’Endeavour dans l’atmosphère, alors les astronautes devront colmater le dommage.

Pas question en effet de prendre le moindre risque. En 2003, la navette Columbia s‘était désintégrée à son retour dans l’atmosphère en raison justement d’une fissure dans la protection thermique d’une de ses ailes. Sept astronautes étaient à bord.