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Début des travaux d'élargissement du canal de Panama

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Début des travaux d'élargissement du canal de Panama

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Le chantier d‘élargissement du canal de Panama est lancé en grande pompe. Les couleurs du drapeau panaméen ont été brandies avec fierté hier dans ce pays d’Amérique centrale. C’est le plus grand chantier d’expansion du canal de Panama depuis son ouverture, il y a 93 ans. Le président Martin Torrijos a donné le coup d’envoi de ces travaux pharaoniques en présence notamment de l’ex-président américain Jimmy Carter. Il s’agit de construire une troisième voie d’eau qui permettra à des navires plus larges d’emprunter le canal à l’horizon 2014.

Il y a trente ans, c’est justement Jimmy Carter et le père de l’actuel président du Panama, le général Omar Torrijos, qui avaient signé le traité devant mettre fin à la concession américaine sur le canal. La gestion de l’ouvrage, qui relie le Pacifique à l’Atlantique, a été assurée par les Etats-Unis jusqu’au 31 décembre 1999. Elle a ensuite été confiée à une entité indépendante. Le canal constitue le moteur de l‘économie du Panama, et l‘élargissement devenait obligatoire pour faire passer les bateaux au gabarit de plus en plus imposant.

C’est une prouesse que réalisèrent les Américains entre 1904 et 1914, mais humainement, elle coûta très cher. 25.000 personnes sont mortes sur le chantier du canal de Panama.