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Lancement réussi pour la fusée Soyouz

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Lancement réussi pour la fusée Soyouz

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La fusée a décollé cet après-midi du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. A bord de la capsule, trois astronautes, qui arrimeront à la Station spatiale internationale vendredi.

Une expédition et deux nouveautés. L’Américaine Peggy Whitson sera la première femme à diriger l‘équipage de l’ISS. Et pour la première fois également, un Malaisien est de l’aventure. Muszaphar Shukor, médecin et mannequin, est âgé de 35 ans. Kuala Lumpur avait négocié le départ de l’un de ses ressortissants pour près de 18 millions d’euros en 2003. En bon musulman, l’astronaute a déjà prévu de célébrer comme il se doit la fête de l’Aïd, samedi prochain, jour de la fin du Ramadan dans son pays.

Troisième membre de l‘équipe, le Russe Malentchenko. Ensemble, les astronautes réaliseront notamment des expériences pour mesurer les effets de l’apesanteur sur les cellules cancéreuses. Ils tenteront aussi de faire pousser des plantes hors gravité.

Retour sur terre prévu dans six mois pour le Russe et l’Américaine. Le Malaisien sera de retour chez lui dans onze jours.