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Portugal : les bénéfices de l'intégration européenne

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Portugal : les bénéfices de l'intégration européenne

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Le béton et l’asphalte. Ce sont sans doute les symboles les plus visibles de l’intégration du Portugal dans l’Union européenne. Depuis son adhésion il y a 21 ans, l’infrastructure routière a triplé et le marché de l’immobilier a connu un boom sans précédent. Mais les Portugais se rendent-ils compte de l’importance de l’Europe dans leur quotidien ? Margarida Marques, représentante de la Commission européenne à Lisbonne, en est convaincue :

“Il faut être conscient qu’au moment de l’adhésion, il y avait 120 kilomètres d’autoroute, et aujourd’hui il y en a plus de 2000. Il est évident que quand les gens voyagent, ils remarquent les petites étoiles sur les panneaux et réalisent que cela a un rapport avec l’Union européenne. On peut parler de succès pour le Portugal, même si cela ne veut pas dire qu’il n’y ait plus de progrès à faire, notamment au niveau de l‘éducation et de la formation professionnelle.”

L‘échec scolaire représente encore un handicap. Seulement 56% des 15-24 ans terminent leur cursus secondaire ou supérieur, contre une moyenne de 63% dans l’ensemble de l’Europe. Et même si le cliché de la douceur de vivre ibérique a la vie dure, ils ne sont pas plus nombreux à être au chômage. 16% des jeunes Portugais sont sans emploi, la moyenne européenne étant de 17%.