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UE-Afrique : tourner la page du paternalisme

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UE-Afrique : tourner la page du paternalisme

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Mouamar Kadhafi aura été le premier à arriver à Lisbonne pour le sommet UE-Afrique de ce week-end. Le dirigeant lybien doit être suivi par plus de quarante autres leaders africains, auxquels se joindront les Européens. Le premier sommet du genre en sept ans, et un enjeu majeur pour la présidence portugaise de l’Union, qui espère y renouveler fondamentalement la relation avec l’Afrique. Les explications de cet expert de l’Institut d‘études stratégiques internationales :

“Je pense que ce que l’on doit attendre de ce sommet, c’est avant tout un geste symbolique, celui d’en finir avec les relations de la période post-coloniale, qui sont des relations entre donneurs et receveurs. Ce doit être le commencement d’une nouvelle ère, qui va demander du temps, mais qui sera une ère disons post-post-coloniale, basée sur le dialogue sur des questions communes aux deux parties.”

Doper le commerce et les investissements en délaissant les vieux réflexes paternalistes : c’est l’un des grands objectifs. Pour autant, l’aide au développement ne sera pas supprimée, au contraire, elle sera accrue à partir de 2010. Car l’Europe n’est plus seule en lice. La Chine n’a cessé d’accroître son influence politique et économique en Afrique. Pour le commissaire européen en charge du Développement Louis Michel, ce sont les règles du jeu :

“Chaque fois, on m’interroge : et la Chine ? Et la Chine ? Moi, je n’ai pas d’avis à donner sur la Chine. Je ne suis pas opposé au fait que l’Afrique travaille avec la Chine. C’est le droit le plus strict de l’Afrique et des pays Africains de travailler avec les Chinois et d’autres partenaires.”

Les Européens qui accordaient d’importantes préférences commerciales à l’Afrique doivent aussi répondre aux injonctions de l’OMC et revoir ce système, ce que beaucoup de nations africaines contestent. Un débat auquel ils échapperont difficilement ce week-end.