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L'esprit de Noël s'empare de Bethléem

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L'esprit de Noël s'empare de Bethléem

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Bethléem, en Cisjordanie, s’apprête à célébrer un Noël plus faste que ces dernières années. 30 à 40 000 pélerins ont afflué vers ce haut lieu du christianisme, considéré par le Nouveau Testament comme le lieu de naissance du Christ. L‘événement sera célébré ce soir sous haute protection. Quelque 1 500 policiers palestiniens sont déployés dans les artères de la ville.

Boudée par les touristes depuis le déclenchement de la seconde Intifada en 2000, Bethléem a su attirer à nouveau à elle les étrangers, encouragés par la diminution des violences mais aussi par les initiatives prises par les Eglises du monde entier. La relance du processus de paix à Annapolis, aux Etats-Unis, il y a un mois, a également fait renaître l’espoir.

Comme le veut la tradition, le patriarche latin de Jérusalem Michel Sabbah célèbrera la messe en la basilique de la Nativité. Il a béni les nombreuses personnes venues l’accueillir à Bethléem.

Si ce Noël intervient dans un contexte politique plus calme, il ne fera sans doute pas oublier aux pélerins et aux Palestiniens le mur de sécurité qui sépare Bethléem de Jérusalem ni un taux de chômage qui avoisine les 50 %.