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Chypre et Malte entrent dans la zone euro

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Chypre et Malte entrent dans la zone euro

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Deux destinations de plus au sein de la zone euro : deux îles de la Méditerranée. Chypre et Malte rejoignent le bloc moins de quatre ans après leur adhésion à l’Union européenne. Pour l’occasion ont été émis plus de 100 millions de billets en euros et plus de 500 millions en pièces. Les dirigeants chypriotes et maltais espèrent des bienfaits économiques.

“Emotionnellement, nous allons regretter notre monnaie, estime le ministre chypriote des Finances, mais économiquement, commercialement, c’est une décision correcte qui dépasse de loin l’attachement sentimental pour la livre chypriote”.

Mais les habitants ne sont pas autant convaincus. L’arrivée de l’euro est souvent perçue avec inquiétude à cause d’une éventuelle hausse des prix. “Tout le monde a la même monnaie partout, regrette un chauffeur de taxi chypriote. C’est comme si vous perdiez votre drapeau, votre personnalité, votre image. Vous avez la même chose partout en Europe”.

La zone euro, en accueillant Chypre et Malte, 14 et 15ème membres, va rassembler 318 millions d’habitants en tout. Même si les PIB par habitant des deux îles restent inférieurs à la moyenne de la zone, Chypre et Malte sont vues comme de “bonnes élèves” par la Commission européenne. Elles font leur entrée avec une croissance économique soutenue, d’environ 4% chacune.