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C'était l'homme le plus haut du monde

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C'était l'homme le plus haut du monde

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Un colosse, un aventurier, un homme modeste et généreux, les compliments pleuvent depuis l’annonce de la disparition de sir Edmund Hillary. L’alpiniste néozélandais est le premier à avoir conquis l’Everest, le 29 mai 1953. Sir Hillary a succombé à une crise cardiaque à l‘âge de 88 ans.

C’est accompagné de son ami, le sherpa Tensing Norgay, que Sir Hillary avait atteint le toit du monde, à 8848 mètres. Depuis, il avait consacré sa vie à améliorer le sort des sherpas dans l’Himalaya : “J’ai vraiment eu une vie merveilleuse. J’ai eu deux femmes magnifiques, on ne peut guère faire mieux. J’ai vraiment eu une vie merveilleuse et excitante remplie d’aventures.”

Sir Hillary, c’est vraiment la figure héroïque de la Nouvelle-Zélande, son visage jovial orne même les billets de 5 dollars, et des funérailles nationales sont en préparation. Les explications du vice-Premier ministre néo-zélandais : “Je pense que ce qu’il nous lègue, c’est d’avoir participé à la création de notre identité nationale. Il a mis la Nouvelle-Zélande sur la carte du monde avec la conquête de l’Everest en 1953. Et il représente l’archétype du néo-zélandais.”

En 54 ans, plus de 3500 personnes ont conquis l’Everest. Mais sir Hillary a été le premier à s‘être exclamé, après l’exploit, “et bien nous l’avons eu, ce salaud”!