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Séisme : Pékin dénombre près de 12 000 morts

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Séisme : Pékin dénombre près de 12 000 morts

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Des milliers de personnes sont encore ensevelies sous les décombres après le tremblement de terre qui a frappé la province du Sichuan. Toute la nuit, les secours ont travaillé. Mais c’est aujourd’hui qu’ils ont atteint la zone de l‘épicentre.

Le tremblement de terre d’une magnitude 7,8 sur l‘échelle de Richter s’est produit hier vers 14h30, heure locale. Un institut américain l’a revu à la hausse, à 7,9. Les répliques n’ont pas tardé.

L’immense majorité des victimes a été recensée au Sichuan. L‘épicentre du séisme a été localisé à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Chengdu, la capitale de cette province.

Le Premier ministre chinois Wen Jiabao s’est rendu sur place. La veille, il évoquait un désastre. Les autorités chinoises martèlent que les secours sont leur priorité absolue. D’après l’agence de presse Chine Nouvelle, 50 000 soldats ont été mobilisés pour soutenir les opérations de sauvetage.

Des milliers d’enfants, de lycéens et leurs professeurs ont été surpris en plein cours par les secousses. Des centaines d’entre eux ont été ensevelis et n’ont pas survécu.
Deux usines chimiques se sont effondrées dans le Sichuan. Des dizaines de touristes ont également perdu la vie.