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Atterrissage en douceur sur Mars pour Phoenix

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Atterrissage en douceur sur Mars pour Phoenix

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C’est la première fois qu’une sonde se pose dans les régions polaires de Mars… Phoenix a atterri cette nuit sur la planète rouge, au grand soulagement des ingénieurs de la Nasa, qui redoutaient cette phase très critique de la mission. Partie de notre planète il y a près de dix mois, cette sonde devra dire d’ici trois mois si, oui ou non, des conditions favorables à l’apparition de la vie ont un jour existé sur Mars.

Barry Goldstein, de la Nasa : “Même dans mes rêves, ça n’aurait pas pu mieux se passer, nous avons atterri en plein milieu, vraiment en plein milieu de là où nous voulions. Nous avons eu des données une minute après l’atterissage, et nous pouvons confirmer que tout, en termes de navigation, d’inclinaison, d’orientation de la sonde, est conforme à ce que nous attendions”.

En sept minutes, Phoenix a du passer d’une vitesse de 19.000 km/h à un arrêt complet. Elle se trouve donc aujourd’hui à près de 280 millions de kilomètres de la Terre, et à cause de cette distance, toutes les données que la sonde enverra arriveront sur Terre avec un retard de quinze minutes.