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L'ouragan Gustav fait fuir en masse les habitants de la Nouvelle Orleans

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L'ouragan Gustav fait fuir en masse les habitants de la Nouvelle Orleans

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Avant l’arrivée aujourd’hui de la tempête du siècle, les habitants de la Nouvelle Orleans ont déserté leur ville.

Gustav a déjà fait fuir plus d’un million de personnes, car dans tous les esprits Katrina est toujours là, l’ouragan qui avait dévasté la ville il y a trois ans et fait plus de 1.800 morts en Louisiane et dans les états voisins.

Mais il resterait toujours sur place environ 10.000 personnes, malgré les appels au départ lancés hier par le gouverneur de Louisiane : “J’insiste auprès de notre population, a t-il déclaré. Il fait encore jour, vous avez encore quelques heures pour évacuer. Personne dans les localités côtières ne doit penser qu’il peut ou qu’il doit affronter cette tempête”.

Après avoir violemment frappé Cuba samedi, Gustav devrait atteindre la Louisiane à la mi-journée. Les dernières évacuations se sont faites ce dimanche, et les secours civils et militaires sont sur le pied de guerre. La coordination entre services locaux et fédéraux, qui avait cruellement fait défaut il y a trois ans, risque d‘être durement mise à l‘épreuve.

Actuellement sur le Golfe du Mexique, Gustav, classé catégorie 3, pourrait se renforcer à son arrivée sur les côtes américaines et passer en catégorie 4. Un raz de marée de quatre à cinq mètres pourrait alors inonder la Nouvelle Orléans.

L’industrie pétrolière et gazière de la région s’est mise en alerte maximum, la production a été presque entièrement stoppée et tous les personnels évacués. En 2005, Katrina avait endommagé ou détruit une centaine de plateformes pétrolières.