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La Vierge Marie reste la préférée des pèlerins de Lourdes

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La Vierge Marie reste la préférée des pèlerins de Lourdes

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Le record de fréquentation devrait être dépassé cette année à Lourdes avec huit millions de pèlerins. La visite du pape y est pour quelque chose. Mais le 150e anniversaire des apparitions de la Vierge Marie compte plus encore. La grotte, où la jeune Bernadette aurait vu la Vierge 18 fois, est notamment un lieu important de dévotion.

“Pour moi, le plus important, dit un pèlerin irlandais, c’est la ville de Lourdes elle-même. Quelqu’un m’a dit, c’est comme un morceau de paradis”. Lourdes, cité de 15.000 habitants située au pied des Pyrénées, rivalise même avec Rome. Elle arrive en deuxième position derrière la capitale italienne parmi les sites catholiques les plus visités au monde. 60.000 malades se rendent à Lourdes chaque année. Selon l’Eglise catholique, l’eau de la source a de grandes vertus, particulièrement celle de guérison miraculeuse. Chaque miracle est vérifié par un bureau d’enquêtes.

Dans le pèlerin se cache parfois un touriste. Visite oblige, les objets à l’effigie de Benoît XVI ont rejoint ceux consacrés à Jean-Paul II. Mais les deux papes s’effacent derrière la Vierge, qui reste la vedette.