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L'Union européenne et l'Inde veulent signer un accord de libre-échange pour 2009

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L'Union européenne et l'Inde veulent signer un accord de libre-échange pour 2009

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Un accord de libre échange en ligne de mire pour l’Union européenne et l’Inde. Réunis en sommet à Marseille en France, l’UE et l’Inde espèrent conclure rapidement dès l’année prochaine une fois les législatives indiennes passées.

L’Union européenne a fait de l’Inde son partenaire stratégique en 2004. Mais le géant asiatique n’est que le 9è partenaire commerciale de l’Union. Nicolas Sarkozy, président en exercice du Conseil européen : “Nous avons voulu avec le Premier ministre indien montrer à quel point la relation entre l’Europe et l’Inde est stratégique : elle est stratégique sur un plan commercial et nous avons décidé d’accélérer les discussions pour négocier un accord bilatéral Europe-Inde de libre-échange.”

Cette rencontre était également l’occasion d’aborder les questions régionales comme le Pakistan et l’Afghanistan mais aussi le droit des minorités religieuse et en particulier les violences contre la communauté chrétienne. Une manifestation à New Delhi en août dernier avait fustigé l’inaction des pouvoirs publics indiens sur la question. Très récemment la cathédrale de Jabalpura été incendié qui a choqué le Vatican. Le premier ministre indien, Manmohan Singh, se veut rassurant : “En ce qui concerne la minorité chrétienne en Inde, laissez moi vous rappeler que l’Inde est un pays séculaire. Notre pays est multi-ethnique, multi religieux et la Constitution de l’Inde garanti à tous ses citoyens la liberté et le droit de choisir et d’exprimer sa religion”. Par ailleurs le président de la Commission européenne a annoncé le lancement d’un programme conjoint sur le développement durable et le changement climatique.