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Bethléem fête Noël sous haute sécurité

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Bethléem fête Noël sous haute sécurité

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La ville de naissance de Jésus selon la tradition chrétienne a été placée sous sécurité renforcée par les services palestiniens alors que plusieurs dizaines de milliers de pélerins sont attendus sur place. Les touristes reviennent en masse cette année en raison de la baisse des violences en Cisjordanie, et ce toujours en l’absence d’un réglement du conflit israélo-palestinien.

Le maire de Bethléem, Victor Batarseh, lance un appel à l’apaisement. “J’espère, dit-il, que le message de paix que Bethléem envoie en permanence au monde entier sera mis en avant en ce moment à travers le monde et que nous aurons la paix pas seulement pour ce Noël, mais pour les années qui viennent.” Le patriarche latin de Jérusalem Fouad Twal qui participera aux festivités et notamment à la messe de minuit aux côtés du président palestinien Mahmoud Abbas, a de son côté appelé à la fin de ce qu’il appelle l’occupation israélienne et l’injustice en Terre sainte, Bethléem étant d’ailleurs bouclée sur trois côtés par le mur de séparation érigé par Israël et des check point israéliens. Un contexte qui n’empêche pas les pélerins de se presser sur les lieux saints. Le Pape Benoît XVI s’y rendra pour la première fois en mai prochain.