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La NASA clôt l'enquête sur Columbia

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La NASA clôt l'enquête sur Columbia

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C‘était le 1er février 2003, la navette spatiale Columbia se désintégrait à 20 kilomètres d’altitude au-dessus du Texas, lors de son retour dans l’atmosphère, après une fissure du bouclier thermique. Près de 6 ans plus tard, la NASA clôt l’enquête et rend son rapport final, assorti d’une trentaine de recommandations pour améliorer la survie des astronautes.

D’après la NASA, tout s’est passé tellement vite que les sept astronautes n’auraient pas eu le temps de rabattre la visière de leurs casques. Ainsi les combinaisons spatiales ont été jugés défaillantes et devraient subir des modifications pour résister aux températures extrêmes.

D’autres systèmes de secours, comme les parachutes, devraient être automatisés. Autant de mesures pour protéger l‘équipage de la capsule Orion, qui devrait succéder à Columbia à partir de 2014.