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Vilnius et Linz capitales européennes de la culture en 2009


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Vilnius et Linz capitales européennes de la culture en 2009

La nuit de mercredi à jeudi, Vilnius célébrait plus que le Nouvel an : cette année, elle est “capitale européenne de la culture”.

La capitale de la Lituanie est la première ville des nouveaux pays membres de l’Union européenne à bénéficier de cette distinction. Le concept est né en 1985 grâce à l’impulsion de Melina Mercouri, alors ministre grecque de la Culture. L’idée c’est de rapprocher les Européens, en désignant deux villes qui deviennent chaque année le théâtre de manifestations artistiques mettant en lumière leur patrimoine historique et culturel.

Ce sont le Parlement européen et le Conseil européen qui désignent désormais ces deux villes sur la base d’un rapport rédigé par plusieurs experts indépendants. Le budget alloué par l’Union européenne s’élève à 1.500 000 € .

Avec une centaine de manifestations sur un an et un budget d’environ 30 millions d’euros, c’est l‘événement culturel le plus important jamais organisé dans les pays baltes. Par souci d‘équité, un système de rotation parmi les Etats membre est en place. Le mode de sélection en vigueur consiste à désigner une des deux villes parmi les nouveaux états membres et l’autre parmi les anciens. Mais pas toujours : en 2008 la norvégienne Stavanger, était capitale de la culture en compagnie de Liverpool. Cette année donc place à Vilnius en Lituanie et en Autriche, la ville de Linz….. Le programme de Linz 2009 prévoit 220 manifestations au cours de l’année pour un budget de 68 millions d’euros. Là encore le coup d’envoi des festivités de cette année culturelle a été donné lors des célébrations de la nouvelle année. Pour ce spectacle pyrotechnique sur le Danube… 130 000 courageux étaient venus braver le froid et participer à la fête. Pour 2010 Les villes élues seront au nombre de trois, l’allemande Essen, la hongroise Pecs et une innovation, la ville turque d’Istanbul….

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