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Hugo Chavez sera-t-il président à vie ?

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Hugo Chavez sera-t-il président à vie ?

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C’est tout cas l’un des enjeux du référendum organisé ce dimanche au Venezuela. 17 millions d‘électeurs sont appelés aux urnes depuis ce matin. Ils doivent se prononcer sur un amendement constitutionnel, qui si le oui l’emporte, devrait permettre au président Hugo Chavez de postuler à nouveau en 2012. En fait, le président, les maires, les conseillers municipaux, les gouverneurs et députés pourraient se représenter autant de fois qu’ils le souhaitent, alors que l’actuelle constitution n’autorise que deux mandats consécutifs.

Le vote se déroule dans un contexte économique difficile. La chute des cours du baril a durement touché le Venezuela, 9è producteur mondial de pétrole. L’or noir représente en effet une énorme manne financière, plus de 70% du budget chaque année. L’inflation a dépassé les 30% en 2008, tandis que la croissance a commencé à ralentir. Hugo Chavez a donc redoublé d’efforts pendant la campagne pour convaincre les Venezueliens qu’il est bien l’homme qui les sortira de cette mauvaise passe.