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Science: Du biocarburant à base d'algues

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Science: Du biocarburant à base d'algues

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Le Japon pense déjà à l’après-pétrole et entend faire avancer la recherche sur l’utilisation de carburants alternatifs. Ainsi, un Boeig 747 de Japan Airlines vient de réussir un vol-test sans passagers à l’aide d’un mélange moitié kérosène moitié bio-carburant issu de végétaux non-alimentaires. Les moteurs de l’appareil n’ont subi aucune modification et c’est cela l’idée : pas de coûts supplémentaires pour un transport aérien plus propre.

Dans ce laboratoire marin de Plymouth en Angleterre, les chercheurs transforment les algues en huile végétale, de manière à l’utiliser dans la fabrication de bio-carburant. Ils tentent de reproduire à grande vitesse le processus naturel de fermentation de ces organismes. Comment ça marche ? Les algues sont cultivées dans des bioréacteurs- sortes de pochettes plastiques étanches géantes- additionnés d’eau de mer et de CO2 et exposés au soleil. Les algues fermentent et produisent de l’éthanol. Sur une même surface de culture, leur productivité est de 30 à 100 fois celle du soja. Recycler le plastique en essence. A New York des chercheurs travaillent sur ce qu’ils pensent être le plastique du futur: il s’agit d’un matériau conçu pour être transformé en biocarburant en fin de vie.