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Un satellite pour découvrir la vie extra-terrestre

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Un satellite pour découvrir la vie extra-terrestre

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C’est, en deux mots, la mission de Kepler, une sonde qui sera lancée par la Nasa la nuit prochaine afin d’explorer la voie lactée et d’y découvrir, peut-être, des planètes similaires à la Terre.

Les planètes que Kepler observera devront répondre à des critères simples : d’abord, elles doivent graviter autour d’une étoile, de même que la Terre tourne autour du soleil. Ensuite, elles doivent être ni trop loin ni trop près de cette étoile, afin que l’eau à la surface soit dans un état liquide, condition indispensable à la vie. “C’est une mission historique, ce n’est pas seulement une mission scientifique, explique un responsable de la mission à la Nasa. Je maintiens le fait qu’elle risque de poser des questions toutes simples et fondamentales, qui sont dans nos gènes depuis que le premier homme s’est tourné vers le ciel et s’est demandé : suis-je seul “? La sonde Kepler restera en orbite pendant au moins trois ans et demi, et c’est vers les régions du Cygne et de la Lyre qu’elle gardera tourné l’oeil de son téléscope.