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Kepler tourne autour de la Terre pour découvrir la vie extra-terrestre

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Kepler tourne autour de la Terre pour découvrir la vie extra-terrestre

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Lancement et mise en orbite réussis pour le satellite américain qui transporte la sonde Kepler. Une mission historique puisque c’est la première, financée par les Etats-Unis, à se lancer à la recherche de planètes soeurs de notre Terre et qui pourraient, pourquoi pas, abriter la vie.

Cette nuit, sous des conditions météo idéales, une fusée Delta II s’est envolée de la base de Cap Canaveral en Floride, et une heure plus tard, la sonde Kepler s’est détachée de son lanceur comme prévu. La mise en orbite terrestre s’est déroulée sans problème, c’est de cet orbite que la sonde, équipée d’un téléscope ultra-sensible aux variations lumineuses, scrutera les fins fonds de la voie lactée. Kepler, sur au moins trois ans et demi, pourrait observer jusqu‘à 100.000 systèmes solaires similaires au notre. Selon la Nasa, des centaines de planètes de la taille de la Terre, ou plus grandes – car la Terre est une minuscule planète – pourraient être découvertes.