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Recherche sur les cellules souches : retour à la case départ

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Recherche sur les cellules souches : retour à la case départ

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Le président américain Barack Obama va lever ce lundi l’interdit décrété par son prédécesseur George W. Bush il y a huit ans. Il va de nouveau autoriser le financement public de la recherche sur les cellules souches. Ce changement réjouit les chercheurs américains car ces cellules, obtenues à partir de l’embryon humain, sont très utiles pour guérir des maladies comme le diabète par exemple. “Nous avons perdu huit ans, témoigne un malade diabétique. Alors nous sommes heureux que la recherche ait une nouvelle chance”.

La recherche sur les cellules souches est aussi un espoir pour combattre la maladie de Parkinson. Ces dernières années, aucune nouvelle lignée de cellules souches n’a pu être produite. “Cela va faire la différence tout de suite, estime un médecin, cela va nous redonner de l‘énergie. Près de mille lignées de cellules souches n’ont pas été expérimentées depuis huit ans”. Mais cette recherche reste controversée aux Etats-Unis car il faut détruire des embryons de quelques jours viables pour en extraire les cellules. Les conservateurs américains parlent de “meurtre”.