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La Grande-Bretagne "clôt le chapitre de sa mission de combats en Irak"

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La Grande-Bretagne "clôt le chapitre de sa mission de combats en Irak"

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L’armée britannique a organisé une cérémonie à Bassorah dans le sud du pays pour rendre hommage à 234 soldats tués depuis l’invasion militaire en 2003 : 179 Britanniques et 55 soldats des autres pays opérant avec la Grande-Bretagne.

Londres a déployé 46 000 hommes au plus fort des opérations qui ont conduit à la chute du régime de Saddam Hussein. Aujourd’hui, environ 4 100 soldats britanniques stationnent à Bassorah. Le retrait officiel a débuté le 31 mars et devrait s’achever à la fin du mois de juillet. Seuls 400 militaires resteront au delà de cette date pour des missions de formation. Ce jeudi, était marqué aussi par la présence à Londres du Premier ministre irakien Nouri Al-Maliki, accueilli par son homologue britannique. “Un nouveau chapitre dans nos relations s’ouvre”, a déclaré Brown. Le dirigeant irakien s’est également rendu à Londres pour suivre une conférence à laquelle participaient 250 entreprises internationales et qui a pour but d’attirer les investissement dans les domaines du gaz, et, entre autres, du pétrole en Irak.