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L'un des projets les plus ambitieux de l'aérospatial européen

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L'un des projets les plus ambitieux de l'aérospatial européen

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Ariane V doit décoller ce jeudi de la base de Kourou, en Guyane française, pour mettre en orbite les satellites d’exploration Herschel et Planck. Leur objectif : trouver des trâces de l’origine de l’univers.

Pour Jacques Louet, chef du projet, c’est un jour merveilleux, “celui où les deux plus gros satellites jamais construits en Europe doivent être lancés. Plank doit retrouver les origines de l’univers et Herschel doit observer les galaxies ainsi que la formation de systèmes solaires, c’est donc un jour merveilleux.” Les deux satellites prendront place en orbite à un million et demi de kilomètres de la Terre, dos au Soleil. Cette position permettra à ces instruments ultra-sensibles, et refroidis à des températures proches de zéro, de ne pas être gênés par la chaleur ou l’ombre de la Terre. Leur mission : comprendre les débuts et le destin de l’Univers en étudiant le rayonnement cosmologique, autrement dit les reliques de la première lumière apparue après le big bang, et la formation des étoiles.