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Frank De Winne, premier commandant européen de l'ISS

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Frank De Winne, premier commandant européen de l'ISS

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Dernière conférence de presse derrière des vitres, à l’abri de toute contamination pour l‘équipage en partance pour l’ISS mardi. Au centre, l’astronaute belge Frank De Winne, auréolé de gloire, car il restera 6 mois en orbite, la mission la plus longue depuis celle de l’allemand Thomas Reiter en 1996, mais surtout parce que De Winne va devenir en octobre le premier commandant de la station spatiale internationale, et qu’il est européen, une première symbolique pour l’ESA:

“Naturellement, je suis très content que ce soit moi qui prenne cette première fonction, et j’espère être un bon commandant pour mon équipage” A 48 ans, cet ancien pilote de l’armée de l’air belge a plus de 2 300 heures au compteur sur plusieurs types d’avion : le Mirage 5, le F-16, le Jaguar et le Tornado. En janvier 2000, il est intégré au Corps européen d’astronautes de l’ESA et commence alors un entraînement au centre Gagarine près de Moscou en vue de sa première mission sur l’ISS en 2002. Depuis, il s’est entraîné sans relâche pour cette mission là dans des conditions particulières qu’il prend très au sérieux “Parmi les gros défi de cette mission de six mois, il y a bien sur le passage du nombre des membres de l‘équipage de l’ISS de 3 à 6, et faire en sorte que cette équipage à six évolue dans une bonne ambiance à bord, et que nous puissions remplir tous les objectifs fixés, ca sera le plus gros défis… Frank De Winne n’aura pas pour seule mission de diriger l‘équipage des 6 astronautes à bord de la station. Il a également été formé pour manipuler le principal bras robotique de l’ISS, avec lequel il devra notamment attacher à la station, le cargo japonais HTV-1 lorsque celui-ci arrivera en automne. De nombreuses expérience sont aussi prévues durant les 6 mois de cette mission baptisée OASiSS