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Les Etats-Unis préparent leur retour sur la Lune

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Les Etats-Unis préparent leur retour sur la Lune

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La Nasa a lancé deux sondes lunaires ce jeudi depuis la base de Cap Canaveral en Floride. Il leur faudra quatre jours pour se mettre en orbite, au terme d’un voyage de 384 000 kilomètres. Elles ont pour mission de recueillir un maximum d’informations sur le seul satellite naturel de la Terre. LRO et LCROSS vont ainsi cartographier la surface de la Lune, repérer des sites possibles d’alunissage et rechercher la présence de glace. L’une d’entre elles va même s‘écraser dans un cratère près du pôle sud à 9000 km/heure. la seconde sonde analysera les particules et les matériaux émis par le choc.

Des travaux préparatoires à l’arrivée d’une nouvelle mission humaine en 2020, selon le programme Constellation élaboré par l’administration Bush. Les Américains sont les seuls à avoir posé le pied sur la Lune. La première fois en 1969. Ils n’y sont pas retournés depuis 1972.