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Endeavour décolle enfin

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Endeavour décolle enfin

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Endeavour s’est finalement arraché du sol. Après cinq reports, la navette américaine a quitté la Floride la nuit dernière, destination la Station Spatiale Internationale où elle doit livrer le dernier élément d’un laboratoire scientifique japonais. Cette fois pas de fuites de carburant mais les images de la NASA montrent des débris de petite taille se détâchant du réservoir lors de l’ascension.

Peut-être des débris de glace ou de mousse isolante avance l’agence spatiale américaine. “On voit nettement sur la partie avant de l’orbiteur des tâches blanches, des morceaux qui frottent. On ne considère pas cela comme un problème pour le moment. Il s’agit sans doute de chutes du revêtement. Ce serait plus problématique à l’arrière de la navette, on va faire une manoeuvre pour vérifier cela.”

Pas question pour la NASA de sous évaluer la menace potentielle de ces débris depuis la catastrophe de Columbia en 2003. Un trou provoqué par un morceau de mousse isolante avait provoqué la désintégration de la navette et la mort de ses sept membres d‘équipage.